22.1

Zo zal de heropening van de Nederlandse casino’s eruitzien

Zo zal de heropening van de Nederlandse casino’s eruitzien

Op 1 juli, een maand eerder dan aanvankelijk gedacht, gaan de casino’s in Nederland opnieuw open. De coronacijfers gaan nu eenmaal de juiste richting uit, terwijl er de afgelopen weken veel illegale pokertoernooien en gokpraktijken werden opgespoord. Staatsbedrijf Holland Casino en de nationale brancheorganisatie VAN Kansspelen doen alvast het nodige om de opening veilig te laten verlopen. De capaciteit zal lager zijn dan wat spelers gewoon zijn.

Schermen en zeeppompen

Het magische gevoel zoals we dat van het Holland Casino gewoon waren, zal nog niet meteen terugkeren. Eerste beelden tonen aan dat er tussen alle speeltafels transparante kuchschermen zijn neergezet. In het gezicht van de buurman hoesten wordt daarmee onmogelijk. Ook de vele zeeppompen zorgen voor een uniek aangezicht. Die zeeppompen zien we ook verschijnen aan de bars, want van zaalbediening is er geen sprake meer. De barkrukken zijn ook weggehaald. Een drankje bestellen zal wat aanvoelen als een lopende band: handen ontsmetten, bestellen, verder wandelen en aan het einde van de bar het drankje ophalen. Weg menselijk contact.

Beperkt aanbod

Live optredens en grote toernooien zijn hoe dan ook een taboe. Hetzelfde geldt voor feestjes zoals bedrijfsfeestjes of vrijgezellenuitjes. Verschillende spellen kunnen bovendien niet worden georganiseerd. Dat is bijvoorbeeld het geval voor het pokeren, waarbij spelers nu eenmaal te dicht bij elkaar moeten zitten. Blackjacktafels kunnen wel geopend worden, maar dan met flink minder spelers. Vooral de speelautomaten bieden opportuniteiten, ware het niet dat er hoe dan ook minder open zullen zijn. Drummen wordt het ook niet, want reserveren wordt met het oog op het traceren van bezoekers verplicht. Wanneer de casino’s de deuren opnieuw openen, zal dat dan ook met een beperkt aantal bezoekers zijn. Bij Holland Casino in Enschede mikken ze op maximaal 800 bezoekers per dag, terwijl dat aantal voorheen kon oplopen tot wel meer dan 2.200 gasten.

Casino fysiek

Weg met de belevenis

Door de verschillende maatregelen zijn de casino’s veel afstandelijker geworden. De casinosector staat nochtans bekend omwille van de unieke visie op beleving, waarbij het net de nabijheid van croupiers en andere spelers is die het zo bijzonder maakt. Pokeren tegen een robot vinden we minder amusant en blijkt niet te werken. Hoe spelers de toegenomen afstand zullen ervaren, is nog niet duidelijk.

Sector moet geld over de balk gooien

Drie maanden lang de deuren moeten sluiten, terwijl diverse kostenposten gewoon bleven doorlopen. Vervolgens de deuren mogen openen voor een beperkt aantal bezoekers, terwijl de casino’s flink moeten investeren in veiligheidsmaatregelen en tegelijk extra personeel moeten aanwerven om het allemaal in goede banen te leiden. Het belooft geen gunstig jaar te worden. Daarom heeft Holland Casino eerder al beslist om de volledige winst van 67,6 miljoen euro aan het eigen vermogen toe te voegen, waardoor de staatskas ruim 50 miljoen euro misloopt. De kans is niet onbestaande dat de staatskas het ook volgend jaar zonder deze rijkelijke dividend moet stellen.

Online gokken wordt weer belangrijker

Natuurlijk konden spelers de afgelopen maanden nog steeds online gokken, maar die cijfers vielen tegen. Zo zag de Nederlandse Loterij bij sommige producten een daling van tientallen procenten. Vooral de immer populaire sportweddenschappen kregen harde klappen toen alle grote voetbalcompetities stillagen. Nu ze in het buitenland opnieuw aan het voetballen gaan, zal de online omzet opnieuw groeien. Of dat zal volstaan om de rake coronaklappen te compenseren valt echter te betwijfelen.